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嵐・相葉が脅かす中居の牙城 「スポーツ推し」で生き残る(東スポWeb)

(公開: 2019年02月11日)




[ 元の記事 ]
出典元: ジャニーズ事務所

【J帝国に吹き荒れる嵐の深層:緊急連載10】相葉が中居を食う!? 2020年いっぱいで活動を休止する嵐のメンバーの“その後”については、本連載で取り上げてきたが「大野智VS香取慎吾」の芸術家バトルに続いて、嵐VS元SMAPの構図による新たな戦いの予兆をキャッチした。それが、相葉雅紀(36)と中居正広(46)のスポーツキャスターバトルだ。昨年、テレビ朝日系で夏の高校野球関連番組のスペシャルナビゲーターを務めた相葉が、プロ野球界にも進出。中居の牙城を崩しにかかるのではないか、との見方が出ている。

 テレビ関係者の間では「相葉は今以上に“スポーツ推し”の扱いになるのではないか」といわれている。現在、NHKのスポーツ番組「グッと!スポーツ」に司会者として出演している相葉。 ある芸能関係者によると「グループが活動休止するとはいえ、個々では活動を続けていくわけです。そもそも嵐はジャニーズ幹部から“寵愛”を受けているグループですが、メンバーの中でも特にかわいがられているのが相葉。休止後もキッチリと活動できるようにするため、これから多くの仕事を入れていくだろうといわれています」。

 その仕事がスポーツ系の番組だろうといわれている。というのも「昨年、一昨年とドラマで主演をしていますが、お世辞にも演技がうまいという評判は聞かれないし、むしろ視聴率が振るわないといった負のほうの話が多い。だったら司会か?となるが、そっちではやっぱり櫻井翔にはかなわない。ならば、評判の悪くないNHKの『グッと!スポーツ』を中心に、“スポーツの相葉”で推し進めていくことになるだろうというのがもっぱらの評判です」と前出の芸能関係者。

 昨年、相葉はテレビ朝日系で中継された夏の高校野球関連番組のスペシャルナビゲーターに就任。「熱闘甲子園」などに出演したが、ある制作会社関係者は「嵐の活動“ラストイヤー”となる2020年は東京五輪の年。活動休止直前の嵐は視聴率アップにもってこいの材料と見ていますから、テレビ局だって積極的につながりを深めておきたいでしょう。去年は夏の甲子園が100周年という記念イヤーの意味合いが強かったですが、今年もテレ朝は相葉を夏の甲子園に持ってくるんじゃないかとみられています。ジャニーズにとっても、その動きは好都合でしょう」という。

“スポーツの相葉”、ましてや“野球の相葉”となると、焦るのは中居とその周囲だ。中居といえば、長くプロ野球に関わり、選手や首脳陣からも一目置かれている存在なのはよく知られるところ。だが、現在のジャニーズ事務所内での立ち位置が、微妙になっているのも確か。

「冠番組の『中居正広の身になる図書館』(テレビ朝日系)と『ナカイの窓』(日本テレビ系)がこの春で打ち切りになるといわれていますし、CMも0本です。明らかに立場が悪くなっていると見受けられますし、そんななかで、来年の活動休止を見据えて“スポーツの相葉”を推し進められたら、中居さんサイドは心中穏やかではいられないでしょうね」

 残り2年弱の間、ジャニーズの後押しで、高校野球だけでなくプロ球界にまで相葉の活動の場が広がったら、中居のポジションが危うくなるのは火を見るより明らか。

「今以上に中居の立場が危うくなるのでは?と危惧されているのも当然の話。事務所内での2人の立場の違いが、仕事の量に大きく響きますから。いくら中居がキャリアで勝っていても、仕事が入らなくなってはどうにも戦えない。相葉が優位に立つことになる」とは、冒頭のテレビ関係者だ。

 実は、相葉が野球キャスターとなったとき中居だけでなくKAT-TUNの亀梨和也サイドも危うくなりそうだが、こちらは事務所のバックアップもそれなりに受けられるだろうから影響は少なそう。嵐の相葉が“ポスト中居”の位置を虎視眈々と狙っている。