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医療ドラマに黄色信号!「視聴率がとれる」のウラで止まらぬ“ニッチ化” (週刊女性PRIME)

(公開: 2019年04月22日)

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出典元: 『医療ドラマ』がヒットする一方で──

この春、地上波のゴールデン・プライムタイムに放送される連続ドラマは全部で17本。ほかに深夜帯、BS、CS、ネット配信なども含むと、今期は実に60本近いドラマが放送される。

【写真】窪田正孝がドラマ打ち上げでみせた“キメすぎ衣装”

 地上波のドラマはラブストーリーから刑事ドラマ、医療ドラマ、学園ドラマ、ミステリー、サスペンス、ヒューマン、コメディー、ホームドラマ、お仕事ドラマの中にはそれらがミックスされたものもあり、ほぼほぼ、すべてのジャンルが出そろっていると言えよう。

 その中で、目を引いたのが、窪田正孝が主演を務めるフジテレビの『月9』ドラマ、『ラジエーションハウス~放射線科の診断レポート~』だ。

 人気コミックが原作となっており、主人公は総合病院に勤める診療放射線技師。この放射線技師とはX線やCT、MRIなどの撮影に従事する医療関係者のことだ。

 いまや世界各国で放送されている医療ドラマ。その歴史は古く、アメリカでは60年代の初めから放送されていて、日本でも大人気となった『ベン・ケーシー』は有名だ。

 日本の医療ドラマといえば、すぐに思い浮かぶのは『白い巨塔』だろう。

 67年に佐藤慶さん主演、78年には田宮二郎さんで大ヒットしたドラマだが、その後も何度かリメークされていて、来月にも岡田准一主演でスペシャルドラマとして放送される予定だ。

 そして、この時代の代表作といえば『ドクターX』(テレビ朝日系)だろうか。

 業界では、医療ドラマは視聴率をとりやすいと言われていて、毎クール、必ずと言っていいほど“医療モノ”が放送されている。その理由はなぜか?

「病気は誰にとっても身近なものですし、誰もが一度は病院にかかったこともあるでしょう。つまり、“お仕事ドラマ”として非常にイメージのしやすい職業なんです。だから視聴者はドラマの世界に入り込みやすいのだと思います。

 加えて、基本的には毎回新しく登場する病人を救うという1話完結型の構成が多いため、視聴者が途中からでも番組を追いやすい」(テレビ誌ライター)

 ひと口に医療ドラマといっても、その内容はさまざまだが、これまでの作品を見ると外科医が主人公であるパターンが多いことに気がつく。

「ドラマがヒットする要因のひとつに、ストーリーの緊張感があります。医療ドラマで緊張感を出すところとなれば、生死にかかわるかもしれない手術シーンでしょう。毎回、手術シーンを入れようと考えたら、外科医を主人公にせざるをえないんです」(同・テレビ誌ライター)

 だが毎回毎回、手術シーンといっても、そう“ドラマ映えのする”病気の種類がたくさんあるわけではない。